Download the bilingual factsheet (August 2019; 2 pages)

In 2019 the state Legislature passed a bill allowing dental therapists to practice in New Mexico. We are the 8th state to allow dental therapists to practice. What does this mean for you?

What is a dental therapist?

Dental therapists are highly trained professionals who work with dentists and hygienists to provide routine and preventive care.

What can they do?

Dental therapists are trained to provide common procedures, including exams, filling cavities, and extracting loose teeth.

Where will they work?

Since dental therapists will be supervised by a dentist (either remotely or in-person), they will be able to work in community health centers, nonprofit clinics, Indian Health Services clinics or schools and nursing homes.

How does someone become a dental therapist?

Several New Mexico colleges and universities plan to offer dental therapy degree programs. Programs will be a minimum of six semesters. Dental therapists in New Mexico will be required to also obtain a dental hygiene degree, unless they are practicing in a tribal health system.

When can I start seeing a dental therapists?

Before dental therapists can begin working, the state has to set up a licensing system and colleges and universities need to build educational programs. The first dental therapists will likely be ready to serve New Mexico communities in three to five years.

How will dental therapists benefit New Mexico?

Many communities in New Mexico do not have enough dentists. Dental therapists will allow dental offices and clinics to expand and reach more people. By focusing on routine treatments, dental therapists free up dentists to focus on more serious dental health needs.

Dental therapists will be a valuable addition to community clinics that offer affordable care. Because dental therapists are recruited from the communities they serve, they can speak their patients’ language and understand their culture. Dental therapy will also be a high-paying career, bringing more jobs to New Mexico.

How can I find out more?

The New Mexico Dental Therapist Coalition has more information, and shares updates on its Facebook page:
https://www.nmdentaltherapists.org/
https://www.facebook.com/dentaltherapynm/

Nuevo México va a brindar una nueva solución para el cuidado dental

En 2019, la Legislatura del estado aprobó un proyecto de ley que permite a los terapistas dentales practicar en Nuevo México. Somos el octavo estado en permitir que los terapistas dentales practiquen. ¿Qué significa esto para Usted?

¿Qué es un terapista dental?

Los terapeutas dentales son profesionales que trabajan con dentistas e higienistas para brindar atención rutinaria y preventiva.

¿Qué pueden hacer?

Los terapeutas dentales están entrenados para brindar algunos de los servicios más comúnmente necesarios, los cual incluye exámenes, rellenos de caries y extracción de dientes sueltos.

¿Dónde trabajarán?

Debido a que los dentistas serán supervisados ​​por un dentista (ya sea de forma remota o en persona), podrán trabajar en centros comunitarios de salud, clínicas sin fines de lucro, clínicas de servicios de salud para indígenas o en las escuelas y hogares de ancianos.

¿Como se entrena a un terapista dental?

Varios colegios y universidades de Nuevo México planean ofrecer programas de grado en terapia dental. Los programas van a exigir un mínimo de seis semestres. Los terapeutas dentales en Nuevo México también deberían obtener un grado de higiene dental, a menos que estén trabajando en un sistema de salud tribal.

¿Cuándo puedo empezar a ver a un terapista dental?

Antes de que los terapeutas dentales puedan comenzar a trabajar, el estado debe establecer un sistema de licencias y los colegios deben desarrollar programas educativos. Los primeros terapeutas dentales de origen local estarán listos para servir a las comunidades de Nuevo México en tres a cinco años.

¿Cómo se beneficiarán los terapistas dentales a Nuevo México?

Muchas comunidades en Nuevo México no tienen suficientes dentistas para satisfacer sus necesidades. Los terapeutas dentales permitirán que los consultorios y las clínicas dentales se expandan y lleguen a más personas. Al centrarse en los tratamientos de rutina, los terapistas dentales liberan a los dentistas para que se concentren en necesidades de salud dental más serias.

Los terapeutas dentales serán una adición valiosa para las clínicas comunitarias que ofrecen atención asequible. Debido a que los terapeutas dentales son reclutados de las comunidades a las que sirven, pueden hablar la lengua de sus pacientes y entender su cultura. La terapia dental también será una carrera bien pagado, y va a traer más empleos a Nuevo México.

¿Cómo puedo saber más?

La Coalición de Terapeutas Dentales de Nuevo México tiene más información y comparte noticias en su página de Facebook.

https://www.nmdentaltherapists.org/
https://www.facebook.com/dentaltherapynm/